ウイスキー

世界で注目されるメイド・イン・ジャパン「厚岸ウイスキー」とは?

ひとりのウイスキーを愛するファンの憧れが、世界から注目されるウイスキーを作り出しました。それも北海道の厚岸で育まれる素材にこだわりぬき、最高峰のアイラモルトを目指し、伝統的な製法で作り出したのが、今回ご紹介する『厚岸ウイスキー』です。

蒸留所発足から進めている「厚岸オールスターズ」というプロジェクトも加え、さらに極上のウイスキーを育んでいます。

厚岸ウイスキーの紹介

ウイスキー熟成にふさわしい環境が整った北海道厚岸で育てられている銘品が厚岸ウイスキーです。現在、世界のウイスキーファンにも注目されている厚岸ウイスキーは気候だけでなく、素材から厚岸産にこだわった逸品です。

蒸留所の歴史

厚岸ウイスキーを生み出した堅展実業株式会社は、代表者である樋田恵一氏は若い頃から、ウイスキーの奥深さに魅せられてきました。そしてその憧れは「スコットランドの伝統的製法でアイラモルトのようなウイスキーをつくりたい。」という夢となったのです。スコットランドのアイラモルトは世界最高と呼ばれ、熱狂的なファンを持っています。その憧れを実現する夢としてスタートしたのが厚岸ウイスキーです。

厚岸の冷涼な気候にウイスキー蒸留の理想を見出した樋田恵一氏は2013年からウイスキーの試験熟成を繰り返し、理想のウイスキー蒸留に適した土地と確信しました。そして2015年に厚岸蒸留所を建設、2016年10月にウイスキー蒸留を開始しました。

厚岸蒸留所で使用しているポットスチルは世界最高の品質を誇るフォーサイス社のものです。ウイスキー蒸留の心臓部とも呼べるポットスチルを含むすべてのウイスキー製造設備の設置もフォーサイス社の職人が来日して行われています。

そして現在、厚岸で生み出される艶やかでスモーキーな味わいが素晴らしいウイスキーは世界から注目されています。

北海道厚岸町とウイスキー

厚岸町の風景
北海道厚岸町のあやめヶ原

厚岸町は北海道南東部に位置しています。夏でも冷涼で湿度が高く、ピート(泥炭あるいは草炭)が採取される土地です。海から出てくる霧で知られ、牡蠣が名産品のこの町はスコットランドのアイラ島と似た気候をしています。

町を流れるホマカイ川の水を含めて自然に恵まれ、別寒辺牛湿原周辺ではスモーキーなウイスキーの風味に欠かせないピート(泥炭あるいは草炭)が採取されます。アイラモルトを目標にしながらも、厚岸町だけで生まれるウイスキーを作るためにふさわしい気候と風土です。

厚岸ウイスキーのこだわり

厚岸蒸留所のウイスキー蒸留開始当初から進めているプロジェクト「厚岸オールスター」が厚岸ウイスキー最大のこだわりです。ウイスキーの素材をすべて厚岸産のものを使用し、この土地で育まれ続けた恵みだから生まれるものならではの風味も追及しているのです。

別寒辺牛湿原周辺のピート層を通ったホマカイ川の水、地元農家に作付けを依頼している大麦、厚岸で育つ野イチゴから作り出す酵母、緩やかに広がる原野から切り出されるミズナラで作られる樽はウイスキーの熟成に欠かせません。

スコットランドのアイラ島と似た環境である厚岸は、ウイスキーを蒸留するために理想的な環境です。さらに豊かな自然に育まれた素材は素晴らしい味わいや香りを生み出します。この厚岸の風土と気候だけでなく、育まれる素材にもこだわりがあり、それが繊細さと強さ、そして薫り高さで魅了する厚岸ウイスキーを支えているのです。

厚岸ウイスキーの代表銘柄8選

アイラモルトを使う代表的なブランドのラフロイグの過去の広告コピーに「愛せよ、さもなくば憎めよ」という言葉があります。強烈な個性がある味わいということですが、厚岸ウイスキーの8種類のウイスキーはどのような個性を持っているのでしょうか。

そこで発売されるたびに、ウイスキーファンたちを唸らせ、夢中にさせる「二十四節気シリーズ」をチェックしていきましょう。1年を24等分して季節を表す名称をウイスキーに名付けたシリーズのウイスキーで共通するのは厚岸モルトの豊潤な甘い薫りです。

厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー清明

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厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー清明は、ほど良いコクとビターな甘さ、厚岸ウイスキーの個性とも呼べるスモーキーさを軽やかに楽しめる味わいです。

構成する核となるキーモルトには「厚岸オールスター」で作られたミズナラ樽原酒を選び、厚岸ウイスキーとしての薫り高さも個性として守られています。

柑橘系とバニラにスモーキーさを加えた香りが心地よく、レモンの酸味とはちみつにビターチョコレートの上品な甘みをほのかに感じる柔らかな味わい。さらに潮の風味がより味わいを深く整えます。

素材、蒸留、熟成のすべてを日本国内で行ったことを認められた、厚岸が世界に誇るシングルモルトウイスキーです。

厚岸ブレンデッドウイスキー大暑

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しっかりとした主張を感じる味わいがシャープに仕上がっているのが、厚岸ブレンデッドウイスキー大暑です。厚岸モルトとグレーンのバランスの良さで爽快感を味わえます。

厚岸ウイスキーならではのピートのやや強めなスモーキーさと柑橘系の酸味とハチミツやチョコレートの甘味、黒糖やシリアルの香ばしさが加わり、ホワイトペッパーなどのスパイシーな後味へと変化する豊かな味わいです。

キーモルトには「厚岸オールスター」によるミズナラ樽原酒を選び、厚岸ウイスキーとしての魅力を深く味わいながら、熟成されたグレーンによるさわやかさを堪能できます。ブレンダーの手腕までも味わい尽くせるブレンデッドウイスキーです。

厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー大寒

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「厚岸オールスター」による厚岸モルトにほどよい重さを与えるために3年以上厚岸の気候の中で熟成させた輸入グレーンをブレンデッドしたことで、より厚岸モルトの旨味が引き立つようになったのが厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー大寒です。

さわやかなオレンジティーやイチゴ、レモンなどのフルーティーさと黒糖の香ばしい香りに柑橘系の酸味とシーソルトを感じる味わい。後味にはホワイトペッパーとカカオの馥郁とした苦みのある甘さが感じられます。

軽やかにさせたピートのスモーキーさと厚岸モルトのほのかな甘みのバランスのいい心地良く味わえる北海道厚岸で生まれ育ったシングルモルトウイスキーです。

厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー立冬

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華やかさと深みのあるまろやかな甘みを楽しめる厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー立冬は、キーモルトに「厚岸オールスター」で作られたミズナラ樽原酒を選び、ワイン樽(ピノノワール)熟成をバランスよくブレンドしました。

黒糖、フルーツバスケット、チョコレート、醤油が複雑に絡み合う香りを楽しみ、口に含めばフルーティーな柑橘系の甘味と酸味、ふくよかなチョコレート様の甘味と苦味を、そしてシャープなホワイトペッパーと香ばしいバーベキュー、すっきりしたみかんを思わせる柑橘系の後味を残します。

使用したモルトも、熟成も、樽も、すべて日本国内で行われたことを認められている、厚岸ならではの豊かで薫り高い味わいのシングルモルトウイスキーです。

厚岸ブレンデッドジャパニーズウイスキー処暑

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熟成された厚岸モルトと厚岸で熟成を重ねた輸入グレーンのバランスの良さで、厚岸ウイスキーらしいピートの風味と輸入グレーンのさわやかさを優雅に楽しめるのが、厚岸ブレンデッドジャパニーズウイスキー処暑です。

甘く薫るようなマヌカハニーとバターファッジ、懐かしさすら感じさせる優しいマーマレードと温かみのある焚火の香りを感じて口に含めば、レモンやライムなどの柑橘様の酸味とシュガーの甘味が口の中に広がります。

そしてホワイトペッパーやドライソルトのスパイシーさやシトラスビターとハニー様の甘味が余韻となって続く、豊潤でバランスのいい味わいのブレンデッドウイスキーです。

厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー芒種

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キーモルトに厚岸の潮風を浴びて熟成された厚岸モルトを選び、ピートのスモーキーな風味を始めて飲む人でも心地よく楽しめるのが、厚岸シングルモルトジャパニーズウイスキー芒種です。

ミルクチョコレート、ドライフルーツ、ナッティーの甘い香りと焚火やピート様の煙のようなスモーキーな香りを楽しみながら、口に含むと柑橘系の酸味とシュガーシロップのような甘さが口の中で豊かに広がります。潮の塩味やカカオビターの苦味、柑橘類のようなすっきりした甘味が余韻となって続くシングルモルトウイスキーです。

厚岸ブレンデッドウイスキー雨水

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キーモルトは厚岸モルトを選び、そこに未熟成のまま輸入したグレーンを厚岸で3年以上熟成させブレンドして作られたのが、厚岸ブレンデッドウイスキー雨水です。厚岸モルト特有の甘く薫り高いピート感とグレーンの軽やかさを楽しめます。

ダークカカオのほろ苦さ、カスタードプリンの柔らかな甘さ、レーズンや柑橘類のフルーティーな香りを楽しみながら口に含めば、レモンやライムにオレンジキュラソーのような爽やかな味わいが広がります。

そして最後の余韻にはホワイトペッパーのようなスパイシーさとミルクチョコレートを感じさせる甘味が続くブレンデッドウイスキーです。

厚岸シングルモルトウイスキー寒露

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ストレートはもちろん、お好みで少量の加水(チェイサー)、トワイスアップ、オンザロックなどあらゆる飲み方で楽しみたい銘品が厚岸シングルモルトウイスキー寒露です。

厚岸蒸留所で育んだワイン樽・バーボン樽・シェリー樽・ミズナラ樽のそれぞれピーテッドとノンピーテッドの合計8つの原酒をバランスよくブレンドしています。どの樽のものも3年熟成原酒が選ばれています。

ドライフルーツのような甘い雰囲気を纏う重厚な香りを楽しみながら口に含むと、いちごやオレンジ、リンゴのフルーティーさにシリアルのような香ばしさ、レモンの酸味とミルクのような甘味が広がります。そしてホワイトペッパーのようなスパイシーさとチョコレートを思わせる甘みが余韻として続きます。

おすすめの楽しみ方は、時間をかけてゆっくり飲むこと。するとより香りが豊かに広がります。じっくりと時間をかけてゆるやかに楽しみたいシングルモルトウイスキーです。

まとめ

アイラモルトへの憧れと敬意から生み出された厚岸ウイスキーは、ウイスキーの蒸留に向いた土地で、素材をすべて土地のもので作り上げています。湿潤で冷涼で非常にスコットランドのアイラ島と似ていますが、それだけでは生み出せない味わいです。

日本酒やワインに生まれた土地の空気が宿るように、ウイスキーにも生み出された土地の空気が宿ります。厚岸ウイスキーの中でも『二十四節気シリーズ』と名付けられたシリーズの一連は、まさに厚岸の風土や気候、空気までも味わえるウイスキーです。厚岸の風土で生まれるシングルモルトウイスキーも、ブレンデッドウイスキーも、豊かな味わいを楽しめます。

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